jueves, 7 de agosto de 2008

Nkono, el mejor arquero de la historia de la Liga del Fútbol Profesional Boliviano


¿Recuerdan de Nkono? ¿Aquél golero que brilló en Bolívar entre 1994 y 1996 y se consolidó como uno de los mejores de la historia del fútbol africano?
Está con 52 años y está actualmente trabajando en el fúbol español.

El portal de la FIFA de hace un merecido homenaje. Lean:

Nkono, el pionero acróbata

"Quise ser portero al ver jugar a Thomas Nkono". Este elogio de Gianluigi Buffon conmueve al legendario meta camerunés, que lo considera "un gran honor". Quien fuera elegido dos veces Balón de Oro africano, de 52 años, marcó la historia de un puesto que revolucionó con un juego instintivo, como él mismo lo define. "Jugaba según la inspiración", confiesa el actual entrenador de porteros del Espanyol de Barcelona.

Nkono entró en la historia precisamente vistiendo los colores del club catalán, al convertirse en el primer arquero africano negro que fichaba por un conjunto europeo. Allí compitió durante casi un decenio, que tuvo como punto culminante una final de la Copa de la UEFA. Sin embargo, el hijo pródigo del Canon de Yaundé escribió las páginas más hermosas de una carrera fantástica con los Leones Indomables. FIFA.com ofrece una retrospectiva sobre Thomas Nkono.

Momentos imborrables

"Todo lo que he vivido, es más que un sueño", cuenta el feliz quincuagenario. El primer logro que encontramos en su baúl de los recuerdos es el Balón de Oro africano. Conquistaría dos, en 1979 y 1982. "Era algo impensable para mí cuando empecé mi carrera. En 1979 todavía jugaba en Camerún, y en aquella época el fútbol africano no estaba en absoluto mediatizado. Fue en 1982, en España, durante el Mundial, cuando se fijaron en mis actuaciones. Ese torneo tuvo un gran impacto en mi trayectoria".

Tras la cita ibérica se incorporó al Espanyol de Barcelona, con el que disputaría una final de la Copa de la UEFA en 1988, en la que su equipo cayó frente al Bayer Leverkusen alemán, en los penales. "Fue algo que me marcó, no tanto en el aspecto personal, sino porque esa decepción frenó la progresión del club, que estaba en plena fase ascendente".

Nkono sí pudo celebrar triunfos en finales con el Canon de Yaundé, ya que ganó dos veces la Liga de Campeones de la CAF. La primera, contra el Hafia FC de Conakry en 1978. "En aquel partido realicé una de mis mejores paradas. Estaba adelantado, en el punto penal, y el atacante me hizo un sombrero. Con un manotazo desvié la pelota contra el travesaño, ¡y la recuperé dando una voltereta hacia delante!".

Las mayores alegrías vinieron con el combinado nacional: la fantástica epopeya hasta los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 1990, la victoria en la Copa Africana de Naciones 1984 y un decisivo encuentro de clasificación para la cita mundialista de 1982 contra Marruecos. "Ganamos 0-2 fuera, y yo detuve un penal".

Actualmente

Nkono colgó los guantes en 1997, y al año siguiente se integró en el cuerpo técnico de los Leones Indomables que iban a participar en Francia 1998. Permanecería ahí hasta 2003, para luego regresar en 2007. En Francia, hace ya diez años, empezó su nueva carrera como entrenador, de momento únicamente de guardametas. "Voy a sacarme el título, así podré tener otras posibilidades", nos explica. En 2000 volvió al Espanyol para dedicarse a su nuevo oficio. "También me ocupo de los porteros del filial".

Nkono quiere implicarse en la formación de los técnicos africanos, y hace poco organizó un curso de verano en Camerún.

"Aún hay demasiadas lagunas cuando un joven llega a un club europeo de alto nivel", analiza el antiguo número uno, que puso fin a su carrera adjudicándose la liga boliviana en 1996. "La base es la formación de los técnicos en el continente". Ahora tiene muchos proyectos interesantes, que quiere proponer a la CAF y a la FIFA, para contribuir a la formación de los entrenadores.

Datos personales

Equipos: Canon de Yaundé (1974), Tonnerre de Yaundé (1975), Canon de Yaundé (1976-1982), Espanyol de Barcelona (1982-1991), CE Sabadell (1991-1993), CE L'Hospitalet (1993-1994), Club Bolívar de La Paz (1994-1996)

Selección: 66 partidos (1975-1990)

Palmarés: campeón de Camerún (1974, 1977, 1979, 1980 y 1982), campeón de la Liga de Campeones de la CAF (1978 y 1980), campeón de Bolivia (1996), finalista de la Copa de la UEFA (1988), campeón de la Copa Africana de Naciones (1984), cuartofinalista de la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990, Balón de Oro africano (1979 y 1982)